住在堪萨斯州小镇的妇女杜玛拉(Sunayana Dumala)的丈夫2017年遭仇恨犯罪遇害后,为了生活,开始推动废除高科技绿卡的国籍限制;她的努力10日终于开花结果;国会众院10日晚间以365票对65票的压倒性多数,表决通过取消绿卡配额法案,废除对各国移民绿卡数量的上限。

以中国及印度为主的高科技移民将是主要受惠者,全案将送交参院表决;根据这项法案,实施第一年最多达85%绿卡可能核发给印度或中国公民,之后两年更将提高至90%。

“圣荷西信使报”与“堪萨斯城星报”报导,今年2月由民主党联邦众议员罗芙根(Zoe Lofgren,加州)提出的这项“高技术移民公平法案” (Fairness for High-Skilled Immigrants Act),希望废除目前限制每个国家公民绿卡的人数,不得超过绿卡申请人总数7%的现行做法,并分成三年时间实施。

罗芙根在10日说:“为了让美国企业界维持竞争力、创造更多工作,必须让它们能够招募更多全世界最棒的人才。如果你的绿卡申请已经依照个人条件获准,肤色或出生地就不该是决定因素。”

她认为,美国移民制度数十年来都有漏洞,主因在过时的就业和家庭移民制度。

目前在美国以H-1B签证工作的许多印度及中国公民,等待联邦政府核发绿卡的时间最长,年初有研究估计甚至得等上151年。

报导提到,硅谷科技业者与为数庞大的中印科技移民社群,都是这项法案的幕后推手,例如堪萨斯州东部小城奥拉西(Olathe)的印度裔居民杜玛拉,且最初提案的联邦众议员罗芙根,选区就在硅谷所在地的加州圣荷西。

杜玛拉的先生是印度裔工程师库奇贺拉(Srinivas Kuchibhotla),2017年2月22日在堪萨斯州奥拉西一间酒吧,遭到一名退伍军人枪杀;当时因白人凶手开火前曾高喊“滚出我的国家”,使得这起案件成为全美关注的仇恨犯罪,川普总统也曾发表谴责。

杜玛拉全家在此之前,都仰赖先生的工作签证才能居留在堪州。后来在时任众议员约德(Kevin Yoder)介入下,杜玛拉取得工作签证,得以留在美国。

另外,在库奇贺拉遭谋杀不久,全国性草根团体“移民之声”(Immigration Voice)即接触杜玛拉;该团体以印裔为主,2005年成立宗旨为加速高技术移民绿卡程序。该团体之后致力废除核发绿卡的国籍限制,杜玛拉也加入倡议该法案,并成为重要推手。

杜玛拉10日晚间说:“今天对我们很多人都是个重要日子,我们等待这个时刻已经好几年,长期努力终于有了果实。”

 

 永久居留卡。(Getty Images)永久居留卡。(Getty Images)