对众多选民来说,今年期中选举代表着比参众两院更远大的世局,形同对“美国灵魂”的挑战;无论支持或反对,川普总统因素在期中选举无处不在,这次期中选举变成史无前例的彻头彻尾是川普的期中考,更是“对川普施政的公投”。

美联社报导,格雷戈尔(Michael Gregoire)在十字路口挥舞写有“2018打败共和党”的自制标语牌,对街的卡特纳(Stuart Kanter)则冲著路人争辩道:“这场选举攸关国家存亡。”

这是此次期中选举,分裂美国的两个极端;民主党与共和党都认为,期中选举会影响两党未来,且必须从对方手中“拯救”国家。

卡特纳说:“我要投给川普,他不在选票上;但在某种形式上,他其实就在选票上。”川普因素在这场可能创下新高投票率的期中选举中无所不在;对全国选民来说,投票是对川普,以及造成众院僵局、近期仇恨犯罪与受政治驱使的攻击等恶意政治文化的公投。

两周前,肯塔基州路易维尔(Louisville)发生一名白人男子持枪闯进杂货店,开枪射伤两名非裔男子的攻击事件;警方形容,这是一场受到种族主义驱使的案件。

几天后,一名激进的川普支持者因为寄送邮包炸弹给批评川普的媒体及政治人物而落网;翌日,枪手闯进匹兹堡市犹太会堂逞凶,造成11人死亡、6人受伤。

两年前投给川普的75岁共和党员阿尔布雷希特(Don Albrecht)住在出事的杂货店附近,他在枪声大作后不久停车准备购物,却看到警车与全身颤抖的店员;他说:“感觉国家恶毒的政治气候降临他家后院,但愿能撤回投给川普的票。”

他形容川普口无遮拦,“不负责任”,推测“美国大众无法忍受”且“共和党会因为这种分裂而挫败”。他还没决定是否投票,且不记得过去曾投给民主党,但这次可能会。川普对移民的强硬立场也成为此次选战焦点,美国人担心遭移民伤害,移民则喊冤不该被“妖魔化”。