纽约州府6月公布新的租金管制法,其中规定若房东或管理公司要对租客进行背景、信用调查或收取手续费,最多不可收取超过20元;但因该法案对房屋经纪人的规范不清楚,导致部分房屋经纪人仍利用灰色地带,向租客收取上百元申请费。

“2019年住房租金稳定及租户保护法案”(Housing Stability And Tenant Protections Act)经州长葛谟(Andrew Cuomo)签署,今年6月实施;根据该法第238-a条规定:“房东、出租人、转租人或保证人,除了背景审核外,都不应收取手续费或申请费,背景审核费也不应超过20元;若申请者提供过去30天进行的背景或信用检查,则可免除费用。”

法律还规定,房东不能向租客收取超过一个月的租金作为押金,租客搬离公寓的14天内应将押金退还;房东若扣除部分押金,则须提供一份明细陈述扣除押金的说明。

该法条内容明确规范房东或是管理公司等,对于房屋经纪人却没有明确规定,虽然新规已经公布并实施,但仍有部分经纪人继续向租客收取上百元的申请费。

日前有报导指出,有租客为了租到一间位于曼哈顿上东城东96街的公寓,付了500元的申请费,但此现象在纽约市并非偶然;华裔租客侯咏宁表示,她和室友透过房仲打算在皇后区长岛市租屋,看了很多房子,都被要求缴交150元至200元不等的申请费用,带看房仲更利用话术“有很多人对这间房子有兴趣”等,促使她尽快交钱。

对此纽约房地产委员会(Real Estate Board of New York)法律顾问谭倩明(Carl Hum)说,立法者应该提供清楚的准则,明确告诉房东、管理公司、房屋经纪人等如何遵循法律,但在这个案例中却模糊不清;在相关单位公布明确规定前,他建议经纪人应按照现行标准,不应收取超过20元的背景审核费用。

州府相关单位则承诺,将会在本周公布明确规范,避免让房东、业者无所适从。