联邦政府一项大型的调查发现,尽管为支付医疗费用而苦苦挣扎的家庭比率有所下降,但这个数字仍不算很理想。

联邦疾病防治中心(CDC)12日发表全国卫生统计中心(National Center for Health Statistics )的报告指出,在2018年全国调查中,超过14%的人表示,自己是属于为支付医疗帐单而担忧的家庭。虽然这较2011年同类调查的大约20%,算是有很大的下降,但若与2016年和2017年同类报告比较,比率只是略为减少,并未真正大幅下降。

研究人员同时指出,不要过度研读这个调查结果,部分原因是有关调查并未显示一些重要的细节,例如收入水平或令人感到担忧的帐单金额。

但他们也表示,苦于支付医疗帐单的家庭比例只有轻微下降,最大的问题是,欧记健保的“可负担医保法案”(ACA)所覆蓋的范围,扩展的步伐缓慢下来。

欧记健保主要为那些无雇主提供医保的人,给予补贴购买私人医保。从2014年开始,还扩大了许多州的医疗补助覆蓋范围。

哈佛大学健康政策与经济学教授索默斯(Benjamin Sommers)指出,有两个最大因素来决定一个家庭,是否因为支付医疗费用而苦苦挣扎,这就是保险范围和收入水平。

承保范围也很重要,愈来愈多的医保计画要求患者支付数千元的垫底费,或是其他自付费用。

西北大学的经济学家德拉诺夫(David Dranove)也认为,一些病人因为要付垫底费或自付费用,使得他们在经济上有些改善也给抵消了。

另方面,CDCP统计中心研究人员还发现,担心无法支付医疗帐单的家庭比率,会根据种族等因素而有所不同。

超过20%的非裔受访者有这样的担忧,相比之下,白人13%,西裔15%以上,亚裔仅有7%。