论起创伤,在历经令人恐惧的医疗程序后,多数人最不想看到的就是同样吓人的医疗帐单。

凯泽家庭基金会(Kaiser Family Foundation)2019年6月公布的民意调查显示,全美约四分之一受访成年人或者他们的家人过去一年中支付医疗费遇到问题,约一半受访者声称医疗费对家庭产生重大影响。

但也不要绝望,背负医疗债务有很多因应之道,重点是要采取以下正确方法、理性面对。

首先,了解帐单未付将会怎么样?

一段时间欠缴帐单,医疗机构可能向催款机构出售未付的医疗帐单,转由催款机构向您讨债以便回收投资利润;一旦债务进入催款,催款机构将不断打电话、写信和发送文件,令人困扰,而且也会拖累信用分数,帐单被催讨在FICO信用报告的纪录可长达七年。

法律书籍和软件出版商Nolo的管理编辑洛夫斯高登(Amy Loftsgordon)说,对债务不闻不问的最大风险是被诉讼,假如被起诉还继续视而不见,法院很可能给债权人默认判决,对方自动胜诉。

医疗帐单进入催款状态确实很棘手,但并非无计可施,与催债人员打交道时,务必记住自己的权利;最重要的是,催债人员不得骚扰、欺骗、威胁要逮捕或驱逐债务人,也不能半夜打电话。身为债务人,可花时间确认债务是否真的属于您本人,并试着与催款机构协商,争取可行的还款计划、甚至降低欠款。

其次,查看医疗帐单是否有误。

您有权要求一份逐项列出的帐单,一一审核、查看有没有不必要的费用。为避免债务移送到催款机构,请要求医疗机构在您查核帐单时暂时保留医疗帐单30天。

假如您觉得保险公司并没有给予该有的给付,应打电话联系,把逐项列出的帐单和福利声明相互对照,确保所有给付都拿到了;您可能需要保险公司的代表引导以便了解术语,经说明后仍有疑问,可将帐单和医疗纪录进行比对,确保实际接受的医疗服务和资料相符。为了索取医疗纪录和表格,可能要支付费用。

一旦有任何错误或出入,务必要引起医疗保健提供者或保险公司关注,借此要求移除并减少医疗费用。医疗费结算错误很常见,专门协助消费者降低医药费的机构Medliminal发现,2018年医疗帐单高达99%有误,常见错误包括重复计费,如果您实在无法靠自己发现错误,可雇用照顾患者权益的专人协助。可能依小时、或者争取到的节省金额百分比计费。

第三点,针对医疗帐单进行沟通。

主要作法包括:第一,打电话给医院处理帐单的单位、或者催债机构,争取全盘检阅帐单、找出可行还款计画;第二,如果保险不给付,可向医疗机构争取依保险费率计费,可能低于向自费者收取的金额;第三点,妥善记下沟通过程,通过电话与任何帐单或收债代表交谈时,请记下日期、时间,交涉对方的姓名和任何电话,只要保持理性、不疯狂大喊大叫,争取合作的可能性随之提高;第四,和患者协助者合作,请求帮忙在您授权之下打电话

给保险公司或医疗机构帐单管理单位。

第四,请求医疗费给付协助

联邦法律要求非营利医院向无力还医疗费的低收入患者提供经济援助,所以先查看您的医院是否为非营利组织。

请人需证明收入够低,可查看工资单、纳税申报表和其他财务文件,一旦符合条件,将有一张减额或完全注销的帐单。专家说,即使怀疑可能不会获准,也值得尝试。

第五点,为医疗帐单申声请破产。

医疗债务可在破产时解除,但专家警告,医疗破产将破坏信用,在信用报告留存十年纪录,将来不易申请消费者贷款。