白卡不可再白拿 川普准各州强制持卡人工作

12-31 转载来源:世界新闻网

川普总统主持内阁会议。(美联社)
川普总统主持内阁会议
 
图为白宫发言人桑德斯主持每日简报时,旁边的电视播出川普总统讲话的画面。(美联社)
图为白宫发言人桑德斯主持每日简报时,旁边的电视播出川普总统讲话的画面。

川普政府11日改写半个世纪前为贫民成立的医疗补助计画(Medicaid)法规,白卡将不能白拿,首次准许各州强迫肢体健全的成年受益人必须工作,才能享有白卡福利。

联邦发函让各州Medicaid得以取消健康受益人的福利,除非他们有工作、就学、家中有老幼病弱需要照顾、当义工、接受就业训练、参与其他获核准的社区工作,甚至接受戒瘾治疗。

1965年由联邦与各州共同成立的Medicaid,现为7000多万人提供健康保险,约占美国人口的五分之一,也是美国最大的健保计画,受益人从 孕妇、新生儿,一直到住疗养院的老人。前总统欧巴马更进一步扩大,让各州纳入数百万名低收入成年人,其中许多虽有工作,但雇主不提供健保。

法律并未规定Medicaid受益人必须有工作,不过各州能够向联邦申请豁免,以测试新的构想。

联邦医疗照顾和医疗补助服务中心署长席玛.佛玛(Seema Verma)说,联邦只是为各州提供选择,而不是在全国强制施行工作规定。

有10个州已提出申请,另有三个州正在考虑。肯塔基州可能拔得头筹,最快12日就能获得豁免。

共和党籍的肯塔基州长泰尔说,工作规定只是返回Medicaid当初的用意,因为这项计画是提供暂时援助,协助受益人重新站稳脚步,而不是长久补助无法工作者的生活方式。

新准则对Medicaid造成引发激烈争议的根本改变。不过20多年前制定的贫穷家庭临时援助计画就有工作规定,并限制救济期限,后来又延伸到粮食券。民调也显示70%美国人赞成规定肢体健全的Medicaid受益人应该工作。

佛玛说,规定受益人工作或参与社区服务,能对他们的生活和健康造成积极改变,协助他们从接受公共救济,迈向由雇主提供健保的工作。

但是,维权人士宣称工作规定将变成低收入者必须克服的另一重障碍,许多人可能因技术性理由和繁杂的文书规定,得不到必要的保险福利。

民主党国会议员也批评川普政府方针错误,宣称健保是一种权利,不应系于政客的意

识形态政纲。